Esta nota trata sobre el Memorial Day. La imagen es solo ilustrativa
Connie Kaplan

Connie Kaplan

Memorial Day: ¿cuál es el origen de esta fecha conmemorativa y por qué se celebra el 30 de mayo?

El Memorial Day, o Día de los Caídos, rinde homenaje a los hombres y mujeres Estadounidenses que murieron sirviendo a su país en las guerras. Se conmemora anualmente el último lunes de mayo.

El Memorial Day o Día de los Caídos (en español) se conmemora en los Estados Unidos el último lunes del mes de Mayo. Es una Festividad Federal que se instituyó para honrar la memoria de todos los hombres y mujeres que murieron en combate en las fuerzas armadas de Estados Unidos. Este año se llevará a cabo el día de hoy, 30 de Mayo de 2022.

En esta fecha de descanso obligatorio, mucha gente visita los cementerios y monumentos conmemorativos. A las 3 de la tarde se recomienda a la población que haga una pausa en sus actividades, con un minuto de silencio, para recordar a todas las personas fallecidas. También es considerado este día como el inicio de la temporada de verano.

¿Cuál es el origen Memorial Day?

Lo que hoy en día se conoce como Memorial Day, originalmente se denominaba como “Decoration Day” (Día de la Decoración) por la tradición de llevar flores, coronas y banderas al cementerio para adornar las tumbas y rendir homenaje al personal militar que murió en la Guerra Civil (1861-1865). Posteriormente, y con el cambio de nombre a Memorial Day, se honra a todos aquellos que han muerto en una guerra al servicio de los Estados Unidos.

La historia del origen de esta conmemoración es compleja pues varias ciudades reivindican el haber instituido el Memorial Day, entre ellas Illinois, Georgia, Virginia y Pennsylvania, según la organización Veteran Affairs. Con el propósito de terminar con esta controversia, en 1966 el Congreso de Estados Unidos y el entonces presidente Lyndon Johnson declararon que Waterloo, en Nueva York, era oficialmente el lugar de nacimiento del Día de los Caídos.

La decisión se tomó debido a que el 5 de mayo de 1866, los residentes de Waterloo, Nueva York decidieron cerrar sus negocios, decorar las tumbas de los soldados y colocar las banderas de los Estados Unidos a media asta para honrar de manera oficial a los veteranos de guerra.

¿Cómo fue la declaración oficial del Memorial Day?

Dos años después en 1868, el general Johan A. Logan, quien combatió durante la guerra de Estados Unidos contra México y participó con el Ejército de la Unión en la Guerra Civil estadounidense, proclamó oficialmente el 30 de mayo de 1868 como el Día de Conmemoración en honor a los soldados de la Unión que murieron en la Guerra Civil.

Durante esa gran conmemoración del primer Memorial Day, el entonces congresista de Ohio, James Garfield, quien había sido general de las fuerzas de la Unión durante la guerra civil, pronunció un discurso en el Cementerio Nacional de Arlington para recordar a todos los caídos en ese conflicto. Después, alrededor de 5.000 personas ayudaron a decorar las tumbas de los más de 20.000 soldados de la Unión y de la Confederación que estaban sepultados ahí.

En 1890, todos los estados del norte decidieron adoptar esta fecha. El estallido de las dos guerras mundiales hizo que la conmemoración se ampliara para recordar a los muertos en todos los conflictos militares de Estados Unidos. En 1971, el Congreso de Estados Unidos decidió institucionalizar la fecha como “Memorial Day” y cambió la celebración, del 30 de mayo, al último lunes de ese mes.

Algunos estados del sur, todavía conmemoran por separado a los soldados que murieron en combate con el Ejército de los Confederados durante la guerra de Secesión. En Texas la fecha se celebra el 19 de enero; en Arkansas, el tercer lunes de enero; en Alabama y Mississippi, el cuarto lunes de abril; en Florida y Georgia, el 26 de abril; en Carolina del Norte y Carolina del Sur, el 10 de mayo; en Virginia, el último lunes de mayo y en Louisiana y Tennessee, el 3 de junio.

Esta nota trata sobre el Memorial Day. La imagen es solo ilustrativa
Memorial Day: ¿cuál es el origen de esta fecha conmemorativa y por qué se celebra el 30 de mayo? 2

¿Cómo se conmemora Hoy en Día el Memorial Day?

Desde el año 1971, el Memoria Day es considerado por el Congreso Nacional como un feriado nacional que se celebrará el último lunes de mayo. Adicionalmente, desde el 2000, y a partir del “Acta nacional del momento del recuerdo” firmada por el entonces presidente Bill Clinton, se estableció que el horario de las 3:00 p.m. hora local designa el “Momento nacional del recuerdo” del Memorial Day de cada año, en el cual se solicita un minuto de silencio en señal de honor y respeto por los caídos.

Actualmente existen en el calendario norteamericano otras dos fechas en que se rinde homenaje a los militares. El Día de las Fuerzas Armadas, que se celebra el tercer sábado de mayo, para reconocer a quienes están activos en el Ejército, y el Día de los Veteranos, en el que se honra a quienes sirvieron en el Ejército.

Sin embargo, podríamos decir que el Memorial Day es considerada le fecha más reconocida para honrar a los caídos, y la conmemoración más masiva y vistosa de todas. En esta fecha se realizan desfiles (Memorial Day Parade) en las principales ciudades estadounidenses, siendo Nueva York el epicentro de los eventos.

Todas las oficinas gubernamentales no esenciales están cerradas este día, así como las escuelas, empresas y otras organizaciones. Es costumbre que el presidente de los Estados Unidos dirija un discurso televisado a toda la nación, para recordar a la sociedad la labor de los soldados muertos en combate.

A nivel federal, el Día de los Caídos se sigue conmemorando en el Cementerio Nacional de Arlington con una ceremonia multitudinaria en la que se coloca una pequeña bandera de Estados Unidos en cada tumba. Además, y siguiendo la tradición, el presidente coloca una corona en la Tumba del Soldado Desconocido.

Desde las oficinas de Connie Kaplan nos especializamos en casos de inmigración familiar, por trabajo y de negocios. Si necesitas ayuda para saber que programas de visa tienes a tu disposición, quieres agilizar tu proceso migratorio, o si estás buscando ayuda para convertir a los Estados Unidos en tu nuevo hogar, ¡no dudes en consultarnos!

Share this post

More from our Blog

Scroll to Top
Skip to content