Nota sobre la política Título 42 y el debate que genera. La imagen es solo ilustrativa
Connie Kaplan

Connie Kaplan

Título 42: la política fronteriza que permite la deportación rápida y que genera debate en los Estados Unidos

¿Qué es el Título 42 y por qué se está hablando de esta política?

En los primeros días de la pandemia de coronavirus, el gobierno de Trump decidió tomar medidas para detener la propagación del covid-19. El 20 de marzo de 2020, los CDC emitieron una orden de salud pública que permitió expulsar rápidamente a los migrantes en las fronteras terrestres de EEUU.

La política es ampliamente conocida como Título 42, por la parte del código de EE.UU. que permitió que el director de los CDC la emitiera. Bajo el Título 42, la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP, por sus siglas en inglés) prohíbe la entrada de ciertas personas que “potencialmente representan un riesgo para la salud”. Ya sea por las restricciones de viaje previamente anunciadas o por haber ingresado ilegalmente al país con el fin de “eludir las medidas de detección médica”.

A partir del Título 42 los funcionarios fronterizos pueden expulsar inmediatamente a los migrantes que ingresan a través de Canadá y México hacia EE.UU. (los menores migrantes no acompañados están exentos de esta medida). Según la CBP, las personas que son detenidas no son retenidas en áreas congregadas para su procesamiento y son expulsadas inmediatamente a su país de último tránsito. Según datos de la CBP, desde marzo de 2020 se han enviado de regreso a México o a su país de origen 1,7 millones de migrantes.

El 1 de abril de este año, los CDC anunciaron planes para rescindir la orden, afirmando que ya no es necesaria dadas las condiciones de salud pública actuales y la mayor disponibilidad de vacunas y tratamientos para el covid-19. La política está programada para finalizar el 23 de mayo.

¿Qué debates genera la política Título 42?

A pesar del estallido que provocó el reciente anuncio de planes de la administración de Biden para revertir la política, la controversia sobre el Título 42 comenzó mucho antes. Las restricciones fronterizas fueron controvertidas desde el momento en que la administración Trump las anunció.

Defensores de los derechos de los inmigrantes argumentaron que los funcionarios estaban usando la salud pública como pretexto para mantener fuera del país a la mayor cantidad posible de inmigrantes. También los expertos en salud pública criticaron la política Título 42 y dijeron que no estaba justificada por las circunstancias.

Muchos defensores y partidarios esperaban que el gobierno de Biden levantara la orden cuando asumiera el cargo, dadas las promesas de su campaña de construir un sistema de inmigración más humano. Sin embargo, su administración extendió la política Título 42 por más de un año después de su presidencia y la defendió durante meses en los tribunales.

Esta nota habla sobre la política del Título 42. La imagen es solo ilustrativa.

¿Por qué se extendió el Título 42?

Los CDC determinaron en ese momento que la expulsión de ciertos ciudadanos era necesaria para proteger la salud pública. Esto debido a que el DHS simplemente no puede procesar a todas las familias no ciudadanas de manera segura en las circunstancias actuales. Por otro lado, los datos de Seguridad Nacional indican que EE.UU. enfrenta un número récord de no ciudadanos, incluyendo familias, en la frontera, provocando que las instalaciones fronterizas se llenen más allá de su capacidad operativa normal afectando la capacidad de aplicar medidas contra el covid-19, como el distanciamiento físico.

Según el Título 42, la Patrulla Fronteriza de EE.UU. realizó más de 158.000 detenciones en la frontera sur de EE.UU. en febrero de 2022, según datos de la agencia que se publicaron recientemente. Estas cifras incluyen a las personas que intentaron cruzar más de una vez. Se espera que las detenciones aumenten a medida que se acercan los meses más cálidos, como en años anteriores.

Los migrantes encontrados bajo el Título 42 son expulsados a sus países de origen o a México, donde los defensores de los derechos humanos dicen que han documentado muchos abusos. Desde que el presidente Biden asumió el cargo, Human Rights First dice que ha identificado casi 10.000 casos de secuestro, tortura, violación u otros ataques violentos contra personas bloqueadas o expulsadas a México bajo el Título 42.

¿Qué sucederá a partir de la suspensión de la política Título 42?

En las últimas semanas, la administración de Biden anunció que retirará la política Título 42 a finales del mes de mayo de este año. Después de considerar las condiciones actuales de salud pública y una mayor disponibilidad de herramientas para luchar contra el covid-19 (como vacunas y terapias altamente eficaces), desde la dirección de los CDC se determinó que ya no es necesaria una orden que suspenda el derecho de entrada a migrantes al país.

Se espera que la suspensión de esta medida tenga consecuencias inmediatas y que signifique el regreso de los protocolos de inmigración tradicionales que han estado en vigor durante décadas. Si se levanta la política Título 42, la forma en que se procesa a los migrantes en la frontera volvería a ser como era antes de 2020. A las familias de migrantes y los adultos solteros los seguirán rechazando en la frontera entre Estados Unidos y México hasta esa fecha, salvo algunas excepciones.

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Los funcionarios han indicado que esperan que el fin del Título 42 provocaría una nueva afluencia de inmigrantes en la frontera. Han dicho que se están preparando para diferentes resultados, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) se prepara para el peor de los casos, en el que hasta 18.000 personas intenten cruzar la frontera a diario. Una cifra que seguramente desbordará las instalaciones fronterizas ya de por sí llenas.

La agencia también alista instalaciones temporales para manejar el aumento de personas, desplegando cientos de funcionarios que brinden asistencia, y aprovechando las asociaciones con otras agencias federales, entre otras medidas. Esta semana, el DHS también comenzó a ofrecer vacunas contra el covid-19 a los migrantes que se encuentran en la frontera entre Estados Unidos y México, y se espera que este programa aumente en las próximas semanas.

“En consulta con el Departamento de Seguridad Nacional (DHS), esta prescripción se implementará el 23 de mayo de 2022, para permitir que el DHS tenga tiempo para implementar los protocolos apropiados de mitigación del covid-19, como la extensión de un programa para proporcionar vacunas contra el covid-19 a los migrantes y prepararse para reanudar la migración regular bajo el Título 8”

Fragmento de comunicado oficial de los CDC. Traducción propia.

Sin embargo, la suspensión de la política Título 42 está generando debates y reacciones partidarias de ambos lados. A principios de este mes, los estados de Arizona, Louisiana y Missouri llevaron la lucha por el Título 42 a los tribunales, argumentando que no se habían seguido los procedimientos adecuados cuando la administración anunció el fin de la política. Desde entonces, más de una docena de estados, en su mayoría liderados por el Partido Republicano, se han sumado a la demanda.

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